Вельвичия удивительная: что за реликтовое чудо?

Не дерево, не куст, не трава, а нечто совершенно своеобразное… (Б. М. Козополянский) За окном январь. В этом году он выдался таким, какого давно не видывали: снежным, морозным, то есть настоящим зимним. Но человеческое мышление все-таки устроено очень странно: глядя на искрящиеся под солнцем сугробы, вдруг подумала, что в Южной Африке сейчас лето… И захотелось поговорить о достопримечательных чудесах далекого континента. Например, о вельвичии — она того стоит! Для ученого мира это феноменальное создание было открыто примерно полтора столетия назад.

…В далеком девятнадцатом веке, а если соблюдать абсолютную хронологическую точность, то 3 сентября 1859 года, пятидесятишестилетний ботаник Фридрих Мартин Йозеф Вельвич бродил по южноафриканской пустыне в окрестностях ангольского Мосамедиша… Стоп. Чтоб было понятно дальнейшее, надо прежде всего объяснить, каким образом оказался этот господин в означенных местах, — ведь вовсе не случайно так вышло.

Чуть-чуть отступая от темы (как может показаться), замечу, что ныне о биографии Ф. Вельвича говорят, кому как вздумается. Кто называет швейцарцем, кто немцем, кто португальцем, а на самом деле он был австрийским подданным словенского происхождения, получившим университетское медицинское образование в Вене и имевшим врачебную практику там же. Но, кроме основной профессии, господин доктор увлекался изучением растений.

Однажды он получил и принял предложение… занять должность профессора ботаники в Лиссабоне, и с тех пор по поручению португальского правительства не только добросовестно, но и самозабвенно изучал флору колониальной Анголы. А места там удивительные — сама видела, и не влюбиться просто невозможно. Кто бывал, тот знает — Африка никого от себя не отпускает, особенно за экватором.

Но вернемся к нашему профессору. В пустыне ему представилось чудо в образе невероятного растения, о котором он впоследствии сказал: «Я убежден, что увидел самое прекрасное и самое великолепное из того, что Южная Африка может предложить». Это и была, как вы уже наверняка догадались, вельвичия удивительная.

Созвучность ее названия с именем первооткрывателя достаточно прозрачна, но справедливости ради стоит упомянуть и о том, как нарекли это реликтовое диво местные жители: «отджи-тумбо», что в переводе означает, как утверждают знатоки, «большой господин». Не правда ли, довольно отчетливо слышится в этих словах нечто таинственное и уважительное?

Но и европейцы не зря назвали нашу африканку удивительной. Мало того, что она умудряется жить в пустынях Намиб и Калахари (и больше нигде в мире), вельвичия еще имеет уникальный ствол. Его этим словом и назвать-то трудно, поскольку больше походит на пенек: низенький, зато толстенький — до метра и даже более в диаметре.

Кожистые листья вельвичии имеют внушительные размеры. Под порывами ветра они рвутся на ремни, и многие из лицезревших это уникальное растение сравнивали его с осьминогом, до того похожи эти ленты на щупальца. Другие, правда, говорят, что она напоминает кучу мусора, — видимо, те, у кого не хватает фантазии на иные образы.

Важной особенностью вельвичьей листвы является и то, что она никогда не опадает, поэтому ее называют самой живучей на планете. Кроме того, листья реликтового уникума растут на протяжении всей его жизни, которая, как утверждают специалисты, длится более двух тысяч лет (ого!). Прибавляя в год по 8−15 сантиметров, к преклонному возрасту они набирают длину от двух до четырех метров и причудливыми линиями стелются по земле, напоминая волны.

Специалисты высказывают мнение, что растение «проживает» на Земле уже не менее 10 миллионов лет. Ничего себе, древность рода! При попытке определить родственные связи вельвичии придется столкнуться с еще одной неожиданностью: ученые отнесли ее к голосеменным растениям. Это значит, что она приходится родней нашим елкам, соснам, лиственницам и пихтам.

Если бы мы с вами решили, что у представителей растительного царства, как и у людей, имеется характер, то вельвичию мирабилис стоило бы отнести к любителям уединения. Она не расселяется группами, предпочитая одиночное существование. И притом является растением двудомным, то есть различаются мужской и женский пол.

В надлежащий вегетативный период на цветоносах образуются малиновые вертикальные шишки, поднимающиеся над краем ствола на 30 сантиметров. Единственное семя, которое развивается из каждого цветка женской шишки, снабжено широкими крыльями. По поводу опыления мнение ботаников расходится. Одни считают, что его осуществляет ветер, другие — что это функция насекомых.

Учитывая условия произрастания вельвичии, невозможно не задаться вопросом: как же ей удается сохранять жизнеспособность в жаркой пустыне, где при прогревании воздуха на сорок градусов по Цельсию температура у поверхности земли достигает семидесяти — то есть почти вдвое горячее? И вы только подумайте: за целый год здесь выпадает осадков всего-навсего 10−25 мм.

Загадочная персона царства Флоры сумела приспособиться. Статус экстремала ей помогают поддерживать, прежде всего, специальные устьица на листьях (до 22 тысяч на 1 квадратный сантиметр), которые умудряются собирать влагу из клубящихся туманов на побережье Атлантики. Потому-то вельвичия и не удаляется от океана дальше, чем на расстояние 100−130 километров, то есть не выходит за пределы распространения туманных марей. Чтобы сохранить живительную воду, в жару листья сворачиваются, защищаясь таким образом от высыхания.

А еще у нее совершенно замечательный корень протяженностью до трех метров. Его можно было бы «заподозрить» в любопытстве, поскольку высовывается из-под земли примерно на полметра, зато подземная часть собирает всевозможные питательные вещества и выполняет роль якоря, удерживающего растение на месте во время жестоких бурь.

До чего же прав был классик, воскликнувший: «Куда на выдумки природа торовата»! Вельвичия удивительная весьма наглядно подтверждает справедливость этого тезиса. Но — увы — долгожительница Земли за время существования человеческой цивилизации стала редкостью. Реликт пытаются разводить в оранжереях и даже в комнатном цветоводстве, его поставили под охрану закона. Убережет ли он свою подзащитную от вымирания?..


22:30 24.03.2017



Отзывы и комментарии
Ваше имя (псевдоним):
Проверка на спам:

Введите символы с картинки:



Бумажные полотенца

Бумажные полотенца

Бумажные полотенца прочно вошли в привычную жизнь миллионов людей. Любой человек отлично понимает, как важно поддерживать чистоту дома, на работе, в общественных местах. Недорогие, доступные бумажные ...
Пластмассовые отходы и экологическая катастрофа

Пластмассовые отходы и экологическая катастрофа

Увеличение объемов пластиковых отходов, токсичное загрязнение водной среды планеты и неограниченная эксплуатация рыбных ресурсов морей и океанов ведет к глобальной экологической катастрофе. Если не п...
Вкусные рецепты: Шницель римский из сыра, Салат «Амурный», Тефтели "Любительские"

Вкусные рецепты: Шницель римский из сыра, Салат «Аму...

Шницель римский из сыраЛомти сыра панируют в яйце и сухарях, обжаривают с обеих сторон. Подают, посыпав рубленым зеленым луком и обложив бордюром из ломтиков помидоров и отварного картофеля. Вам понад...
Приключения Луизы (неистовая подруга)/ Часть 1/

Приключения Луизы (неистовая подруга)/ Часть 1/

Наступило лето, и теплые дни один за другим не переставали радовать своим солнечным светом и хорошим настроением. Луиза решила провести ближайший уикенд на природе и поехать в загородный дом к своей п...
Правда ли, что все жители Земли знакомы друг с другом через пять человек?

Правда ли, что все жители Земли знакомы друг с друго...

Как-то раз, отдыхая с семьей в Египте, мы познакомились с семейной парой. Разговорившись с ними, поняли, что они, оказывается, живут совсем недалеко, буквально через дом от моей сестры, часто сталкива...

"Поэт XXI века" - инструкция по применению

Часто ли мы слышим от своих друзей или даже дальних знакомых фразу - "Я пишу стихи!",  "Я издал свою книгу с авторскими стихотворениями моей юности!" или "Завтра я выступ...
Может заинтересовать

Технологии и эволюция человечества

Страшно подумать, но все же это логично.    На сегодняшний день компьютеры, роботы, киборги, промышл...

Как нам улучшить грязезащиту

Вслушавшись в ритм больших городов, проникнувшись им до глубины души, каждый из нас может заметить о...

Весенние хандра, депрессия, усталость... Как побед

Весной, когда вся природа просыпается, человеческий организм иногда начинает «бастовать»...

8 продуктов, помогающих бороться с заболеваниями с

Конечно, генетика играет большую роль в здоровье сердца, но выбор образа жизни (диета, физические уп...

Что такое курс «English as a Second Language»?

Современная действительность предполагает активную позицию у каждого, кто стремится достичь высоких ...

Бизнес по продаже дров. Как стать успешным продавц

Немалая цена топлива и необходимость иметь тепло в период холодов стали причиной целого бума для про...

Как жить, если вы родитель-одиночка? Часть 1

«Свобода выбора все же занимает главенствующее положение по отношению к ответственности&r...

Рубенс, «Сад любви». История любви?

Спасибо вам за все года, За те года, что рядом с нами были. За то, что вы нам верностью платили, О ж...

Стройная фигура

Дозвольте предположить, что коль уж Вы заинтересовались информацией, представленной на этой страниц...

Поймет ли вас собака-иностранка?

«Пия, ко мне! Come here! Get back, get back! Вернись, бестолочь! Не видишь — машина...



Новости развития информационнного портала:

Наш портал является ресурсом, который включает в себя широкий ассортимент полезных и отличных статей. Каждый посетитель найдет для себя что-нибудь полезное. Адаптированный дизайн позволяет вам максимально быстро находить необходимую информацию. Самые разнообразные тематические статьи дают возможность вам совершенствоваться в той или иной сфере. Быть более начитанным и грамотным. Современный дизайн сайта позволяет просматривать статьи на всех существующих планшетах. Теперь найти нужную информацию стало совершенно легко.

Мы собрали для вас познавательные и отличные статьи. У нас сайте вы найдете ответы на интересующие вас вопросы. Простая система поиска позволяет вам в кратчайшие сроки отыскать нужную информацию. Адаптированный дизайн позволяет вам просматривать информацию на абсолютно любых электронных устройствах. Отныне, поиск требуемой информации будет занимать у вас секунды.