Вельвичия удивительная: что за реликтовое чудо?

Не дерево, не куст, не трава, а нечто совершенно своеобразное… (Б. М. Козополянский) За окном январь. В этом году он выдался таким, какого давно не видывали: снежным, морозным, то есть настоящим зимним. Но человеческое мышление все-таки устроено очень странно: глядя на искрящиеся под солнцем сугробы, вдруг подумала, что в Южной Африке сейчас лето… И захотелось поговорить о достопримечательных чудесах далекого континента. Например, о вельвичии — она того стоит! Для ученого мира это феноменальное создание было открыто примерно полтора столетия назад.

…В далеком девятнадцатом веке, а если соблюдать абсолютную хронологическую точность, то 3 сентября 1859 года, пятидесятишестилетний ботаник Фридрих Мартин Йозеф Вельвич бродил по южноафриканской пустыне в окрестностях ангольского Мосамедиша… Стоп. Чтоб было понятно дальнейшее, надо прежде всего объяснить, каким образом оказался этот господин в означенных местах, — ведь вовсе не случайно так вышло.

Чуть-чуть отступая от темы (как может показаться), замечу, что ныне о биографии Ф. Вельвича говорят, кому как вздумается. Кто называет швейцарцем, кто немцем, кто португальцем, а на самом деле он был австрийским подданным словенского происхождения, получившим университетское медицинское образование в Вене и имевшим врачебную практику там же. Но, кроме основной профессии, господин доктор увлекался изучением растений.

Однажды он получил и принял предложение… занять должность профессора ботаники в Лиссабоне, и с тех пор по поручению португальского правительства не только добросовестно, но и самозабвенно изучал флору колониальной Анголы. А места там удивительные — сама видела, и не влюбиться просто невозможно. Кто бывал, тот знает — Африка никого от себя не отпускает, особенно за экватором.

Но вернемся к нашему профессору. В пустыне ему представилось чудо в образе невероятного растения, о котором он впоследствии сказал: «Я убежден, что увидел самое прекрасное и самое великолепное из того, что Южная Африка может предложить». Это и была, как вы уже наверняка догадались, вельвичия удивительная.

Созвучность ее названия с именем первооткрывателя достаточно прозрачна, но справедливости ради стоит упомянуть и о том, как нарекли это реликтовое диво местные жители: «отджи-тумбо», что в переводе означает, как утверждают знатоки, «большой господин». Не правда ли, довольно отчетливо слышится в этих словах нечто таинственное и уважительное?

Но и европейцы не зря назвали нашу африканку удивительной. Мало того, что она умудряется жить в пустынях Намиб и Калахари (и больше нигде в мире), вельвичия еще имеет уникальный ствол. Его этим словом и назвать-то трудно, поскольку больше походит на пенек: низенький, зато толстенький — до метра и даже более в диаметре.

Кожистые листья вельвичии имеют внушительные размеры. Под порывами ветра они рвутся на ремни, и многие из лицезревших это уникальное растение сравнивали его с осьминогом, до того похожи эти ленты на щупальца. Другие, правда, говорят, что она напоминает кучу мусора, — видимо, те, у кого не хватает фантазии на иные образы.

Важной особенностью вельвичьей листвы является и то, что она никогда не опадает, поэтому ее называют самой живучей на планете. Кроме того, листья реликтового уникума растут на протяжении всей его жизни, которая, как утверждают специалисты, длится более двух тысяч лет (ого!). Прибавляя в год по 8−15 сантиметров, к преклонному возрасту они набирают длину от двух до четырех метров и причудливыми линиями стелются по земле, напоминая волны.

Специалисты высказывают мнение, что растение «проживает» на Земле уже не менее 10 миллионов лет. Ничего себе, древность рода! При попытке определить родственные связи вельвичии придется столкнуться с еще одной неожиданностью: ученые отнесли ее к голосеменным растениям. Это значит, что она приходится родней нашим елкам, соснам, лиственницам и пихтам.

Если бы мы с вами решили, что у представителей растительного царства, как и у людей, имеется характер, то вельвичию мирабилис стоило бы отнести к любителям уединения. Она не расселяется группами, предпочитая одиночное существование. И притом является растением двудомным, то есть различаются мужской и женский пол.

В надлежащий вегетативный период на цветоносах образуются малиновые вертикальные шишки, поднимающиеся над краем ствола на 30 сантиметров. Единственное семя, которое развивается из каждого цветка женской шишки, снабжено широкими крыльями. По поводу опыления мнение ботаников расходится. Одни считают, что его осуществляет ветер, другие — что это функция насекомых.

Учитывая условия произрастания вельвичии, невозможно не задаться вопросом: как же ей удается сохранять жизнеспособность в жаркой пустыне, где при прогревании воздуха на сорок градусов по Цельсию температура у поверхности земли достигает семидесяти — то есть почти вдвое горячее? И вы только подумайте: за целый год здесь выпадает осадков всего-навсего 10−25 мм.

Загадочная персона царства Флоры сумела приспособиться. Статус экстремала ей помогают поддерживать, прежде всего, специальные устьица на листьях (до 22 тысяч на 1 квадратный сантиметр), которые умудряются собирать влагу из клубящихся туманов на побережье Атлантики. Потому-то вельвичия и не удаляется от океана дальше, чем на расстояние 100−130 километров, то есть не выходит за пределы распространения туманных марей. Чтобы сохранить живительную воду, в жару листья сворачиваются, защищаясь таким образом от высыхания.

А еще у нее совершенно замечательный корень протяженностью до трех метров. Его можно было бы «заподозрить» в любопытстве, поскольку высовывается из-под земли примерно на полметра, зато подземная часть собирает всевозможные питательные вещества и выполняет роль якоря, удерживающего растение на месте во время жестоких бурь.

До чего же прав был классик, воскликнувший: «Куда на выдумки природа торовата»! Вельвичия удивительная весьма наглядно подтверждает справедливость этого тезиса. Но — увы — долгожительница Земли за время существования человеческой цивилизации стала редкостью. Реликт пытаются разводить в оранжереях и даже в комнатном цветоводстве, его поставили под охрану закона. Убережет ли он свою подзащитную от вымирания?..


22:30 24.03.2017



Отзывы и комментарии
Ваше имя (псевдоним):
Проверка на спам:

Введите символы с картинки:



Иголка и Кружево, или Что можно сделать из воздуха?

Иголка и Кружево, или Что можно сделать из воздуха?

— Кому нужны эти кружева иголкой! — вопили мы с сестренками, когда бабушка усаживала нас за рукоделие. И сколько раз потом я жалела, что не научилась многому из бабушкиных ремесе...
Технические возможности кондицеонера LG

Технические возможности кондицеонера LG

Система очистки воздуха PLASMA, уникально разработанная фирмой LG, не только удаляет микроскопические загрязнители и пыль, но также удаляет домашних клещей, пыльцу и шерсть домашних животных, предотвр...
Поведенческий фактор. Его значение и цели.

Поведенческий фактор. Его значение и цели.

Поведенческий фактор в продвижении сайта ещё совсем недавно был мало актуален, но сегодня этот важный для хорошей раскрутки и высокого места в поисковой выдаче фактор начинает повышать свою значимость...
Книжные игры: как расширить литературные горизонты

Книжные игры: как расширить литературные горизонты

Несмотря на бытующий миф о том, что в наше время люди не любят читать, при ближайшем рассмотрении ситуация не кажется такой критичной: в Рунете появляется все больше литературных порталов и интересн...
Перстень Атлантов!

Перстень Атлантов!

Сейчас раскрой глаза свои и отвори слух свой, ибо я начну повествование о вещи весьма важной и дивной для тебя. Существуют частицы, которые называются хрононами, масса которых в миллионы раз меньше ма...
Достопримечательности Берна, Швейцария

Достопримечательности Берна, Швейцария

Берн является центром страны не только по значению, но и по центральному местоположению. Вопреки привычному мнению, столица – не самый крупный в масштабах площади и экономики город в стране, но возгла...
Самое интересное

Размещение в каталогах. Замечательный вариант зара

Сегодня, может быть, самым востребованным способом получения дохода становится заработок в глобально...

Шанхай

Давайте дорогие друзья, отправимся в чудесный город Шанхай. Чем же он так чудесен? Да собственно гов...

Бывает грустно вспоминать о них...

В нашем суетном мире, затуманившем разум людей тысячей проблем, мы частенько забываем о тех, кто был...

Вкусные рецепты: Синьор-Помидор.(вариант), Салат &

Синьор-Помидор.(вариант)С помидор срезаем верхушки,аккуратно вынимаем мякоть,получившиеся чашечки со...

Как подружиться с эмоциями?

Эмоции — двигатель нашего поведения. Как правило, они связаны со стремлением человека дос...

Технологии и эволюция человечества

Страшно подумать, но все же это логично.    На сегодняшний день компьютеры, роботы, киборги, промышл...

Цифровой датчик расхода газа

Использование микроэлектронных (МЭМС) датчиков в АСУТП - главная линия развития современных средств ...

Отдых на родине Аристотеля

        Греция сегодня – динамично развивающаяся с точки зрения и...

Год для Скорпионов и Скорпионок наступает довольно

Год для Скорпионов и Скорпионок наступает довольно-таки странный. Вспомним классику «все смешалось в...

Как не сдаться и победить в кризис?

           &n...



О портале:

Наш портал является ресурсом, который включает в себя широкий ассортимент полезных и отличных статей. Каждый посетитель найдет для себя что-нибудь полезное. Адаптированный дизайн позволяет вам максимально быстро находить необходимую информацию. Самые разнообразные тематические статьи дают возможность вам совершенствоваться в той или иной сфере. Быть более начитанным и грамотным. Современный дизайн сайта позволяет просматривать статьи на всех существующих планшетах. Теперь найти нужную информацию стало совершенно легко.

Мы собрали для вас познавательные и отличные статьи. У нас сайте вы найдете ответы на интересующие вас вопросы. Простая система поиска позволяет вам в кратчайшие сроки отыскать нужную информацию. Адаптированный дизайн позволяет вам просматривать информацию на абсолютно любых электронных устройствах. Отныне, поиск требуемой информации будет занимать у вас секунды.